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英难民僻护趋紧 法律援助金大幅下调

(大纪元记者史东尼伦敦编译报导) 日前,英国司法执行委员会对移民或难民申请者与其律师之间的法律援助合同实施更新,其中个人法律援助金由1500英镑降至400镑或280镑左右不等。

司法执行委员会表示,修改法律援助合同的目的在于以下方面:提高移民和难民咨询服务水平;减少重复性工作;保证专用政府法律资金更准确地用在可信和所需的难民案例上;减少滥用难民系统。

统计数字表明,2000年至2001年度英国政府向移民和难民案例拨款的法律援助金额为八千一百零三万英镑,而2002年至2003年度的法律援助金额则增长一倍多,达到一亿七千四百万零二万英镑。因此这次司法合同修改的重要内容在于引进严格的政府法律资金管理措施,尤其是控制管理帮助移民或难民办案的律师费用。新司法合同使决策过程和责任(如是否该案例应获得更高法律协助资金和上诉权等)掌握在司法部门,而不是操控在律师之手。同时,司法执行委员会还推行一项信用评估方案,即所有使用政府法律资金从事移民和难民案例法律咨询的从业人员必须证明他们的知识,技能,和相关法律和实践方面的经验。

新司法合同中,个人法律援助金额下调引起广泛关注。以伦敦移民或难民律师为例,2004年3月份以前申请案例的法律援助金额为1500镑,而从5月1日起法律援助金额则降至286.75镑(难民案例)和172.05镑(非难民案例);而在本年度3月和4月申请的难民和移民案例,法律资助金额分别为401.25镑(难民)和286.75镑(非难民)。据从事难民或移民申请案例的律师反映:法律援助金额下降后,他们要审慎考虑是否接手这一领域的案件。

移民执行委员会主任格理斯宾.帕思莫说:这些修改对那些真正的难民申请案例应该没有任何不利影响和争论。实际上我们希望这些修改能确保难民申请者能从官方认可的律师得到有效的法律咨询和法律代表。