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地理环境

英国是位于欧洲西部的岛国,全称是大不列颠及北爱尔兰联合王国(The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)。面积24万多平平公里,人口5000多万,由英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰四部分和一些小岛组成,隔北海、多佛尔海峡、英吉利海峡与欧洲大陆相望,海岸线总长11450公里。全岛属于海洋性温带阔叶林气候,湿润、温和,季节间的温度变化很小,雨天较多。全年分两季:自4-9月是春夏季,晴朗、暖和,从10月到翌年3月是秋冬季,潮湿、阴寒而昏暗。最冷的1月份的平均气温,北部为3.5-4.3度,南部为5度;最热的7月份的平均温度,北部为14度,南部为16度。比北京时间晚8个小时;实行夏时制时,每年3-10月间比北京时间晚7小时。

英格兰是英国最大的地区,人口约四千三百万。总的来说地势较低,但北部和西部地势较高。许多地区和城镇都涌现出杰出的作家、艺术家和思想家。英国经济中服务性行业的毕业生正在不断增加,伦敦更是以世界最重要的银行、保险以及其他金融服务中心之一而著称。

苏格兰的面积几乎与英格兰相仿,人口约五百一十万。这里有大片的原野、众多的高山、湖泊和谷地,是欧洲最后几个未被破坏的自然风景区之一。地区经济的支柱性产业是微电子、生物技术以及渔业和林业。在音乐、艺术、建筑和文学方面,苏格兰具有十分丰富多彩的文化传统。

威尔士有三百万人口,海岸、山恋和湖泊是这一地区的地理特征。威尔士以其风景秀丽和热情友好而著称。这一地区的重要产业包括电子、汽车配件、食品加工、保健、金融以及其他专业服务。在这里投资的日本公司比在欧洲其他任何地方都多。

北爱尔兰扔有美丽的乡村景色,生活费用也低于其他三个地区,那里的人们热情好客。许多新旅馆新饭店不断出现,以满足旅游者和商务旅行人员日益增多的需求。

                                                                  经济

英国是西方发达的资本主义国家。私人对外直接投资累积额仅次于美国,居世界第二位。伦敦是著名的国际金融中心之一。

英国的农业高度发达,农业技术水平和劳动生产率均位于西欧国家前列。畜牧业净产值占全部农业产值的70%以上;种植业以谷类作物和园艺作物为主;渔业发达。

工业技术先进,包括电子、生物技术和新型器材等部门;拥有西欧规模最大、门类最齐全的航空航天工业,是世界上仅次于美国和俄罗斯的第三大航天工业国;是西欧第二大化学工业国;汽车工业在经济中位置重要,是主要出口部门之一;1956年英建成世界上第一座大型核电站;是世界上技术最先进、效率最高的造船工业国之一;具有世界上最大的多道加工型公司、规模最大的毛纺织工业部门之一,最大的毛纺织品公司。

英国航空公司是世界最大的航空公司之一。其载客人数和周转量居世界各航空公司之首。

英国电信公司的公共电信网是世界上最大的电信网之一。

英国广播公司、路透社等世界闻名。共有135种日报,周刊2,000多种,期刊7,000多种,均由私人控制。

金融体系由中央银行、商业银行和其它金融机构组成。在银行体制中还包括保险公司、信托投资银行、储蓄银行、证券交易所等。伦敦金融城集中800多家银行和金融机构。

                                                             教育制度

英国5-16岁实行义务教育制,基本无文盲。全国有2,000余所高等教育机构,其中包括有60余所综合大学,近30所理工大学,16所苏格兰中心高等学院,以及50多所其它从事高等教育的学院及学校,共开设超过2万门的本科和研究生课程,每年大约有10万名来自世界各地的学生来英国就读。

全日制学生(每天上课3小时,每周上课15小时)经当地就业部门批准,领取工作证和报税卡,可每周工作20小时。

如果你在英国上的课程为六个月或以上,你就可以享受在国家健康中心(the British National Health Service、简称NHS)免费看病的福利。该项福利同样适用于你的配偶和16岁以下的孩子、虽说看病是免费的,但处方上的药物还得自己付钱。

英国的大学一般给学生提供宿舍。宿舍基本都是公寓式的,有多间卧室,每室一人,公用厨房、卫生间等设施 。学校提供的宿舍,租金一般较便宜,而且水电煤气等都包括在内了,有些还有专人定期打扫公用地方。一些较大型的学生宿舍带有食堂,有些租金就已经包括餐费了。当然你可能一星期后就不想吃食堂了,那又另当别论。

有些学校或机构也给工作人员提供住房,一般条件较好,但租金较贵。形式仍以公寓为主。

                                                  福利税收和社会保险

NI是英国国家社会保险号(NATIONAL INSURANCE NUMBER)的简称。英国法律规定,一旦开始工作,必须在6周内加入社会保险,社会保险号也就是你加入这个保险之后取得的帐号。英国的社会保险,说得直接一点,就是英国的福利制度,这是一个非常复杂的体系,在此并不多说。但是有一点不能忽略,就是NI和我们在英国的工作收入是息息相关的。

英国的税法很完善,也很严,个人所得税直接由公司的人力资源部门从工资中扣除。在这一阶段同时扣除的还有社会保险费,在工资单上,这两个项目是写在一起的。没有NI,跟本没有办法报税。(但是如果是中国餐馆里打工,就没有必要了,因为在这两个地方工作根本不交税,英国税务局也拿他们没有办法,工资全是用现金支付的,根本没有收税凭据)

NI的申请过程如下:
  1、得到公司的雇主证明信,(中国学生每周只允许打工20小时,所以只能是PARTIME)
  2、和你居住所在区的SOCIAL BENEFIT AGENCY联系,约定面试时间,可以通过查号台等到他们的电话号码。
  3、带好你的护照,雇主证明信,地址证明信(可以用固定电话帐单代替)按时赴约。
  4、一般来说SOCIAL BENEFIT AGENCY都会安排专门的人员面试外籍人员,他们都很和气,不要担心。
  5、整个面试过程其实就是填一张表,他们会帮你完成,你所需要作的就是回答问题和签字。
  6、经过核实,你的全部资料将会被送到苏格兰审批,6个星期后,你会收到一张红兰相间的卡片,上面的号码就是你的NI。

得到NI后要及时通知你公司的人力资源部,以便他们能够及时处理相关事宜。

按照英国税 ,年收入超过4750镑就必须交税,学生也一样,但是如果每周只工作20个小时,根本不会超过这个上限。所以不必担心。

                                                            旅行
英国的公共交通十分发达,对大部分人来说,自己驾车并不是必需的。在英国境内旅行可以有多种选择。飞机航班快捷但昂贵,长途汽车便宜但花时间太多,所以大多数人选择铁路。
                                                  铁路旅行
英国是发明铁路的国家,如果你有兴趣,你可以到Darlington的博物馆去看Stevernson制作的第一部机车。英国的铁路网历史悠久,四通八达。在主要的干线上有高速火车运行,从伦敦到爱丁堡,只需四个半小时左右。

英国的列车一般有头等(First Class)和普通(Standard)两种车厢。普通车票(Standard Open)可以在任意时刻坐车,但非常昂贵。如果你能事先做好计划,提前购票,你可以名目繁多的车票种类中找到便宜的。如果你是学生,你可以申请railcard买到打折的车票。
                                               长途汽车
英国的公路网发达完善,长途汽车的覆盖面大大超过铁路系统,价格又相对便宜。如果你要去的地方较偏僻,不想坐昂贵的火车,不是太赶时间,你可以达长途汽车。长途汽车的舒适性较火车差些,但问题不大。National Express是英国较大的长途汽车公司。

                                                             租房

租房可以通过委托地产公司或自己解决。

委托地产公司比较方便快捷,但地产公司会收一定的手续费,一般是半个月的租金,另外地产公司的租期通常较不灵活,中途退租比较困难。和地产公司打交道的一个基本原则是:在没有签字成交前不要付任何费用。

自己找房比较费时费力,但就比较容易找到价格称心的住房。当地报纸都有租房广告,街角卖报纸杂志杂货的小店(Newsagent)门口的布告板上有个人广告,其中许多是租房的。看到基本附合自己要求的就打电话联络,上门看房,如果合意当场就可以拍板了。但自己租房,需要注意以下几点。
  租房的注意事项
  1、看房。看房时注意房子的地段、周围环境、是否整洁、家具是否齐全等。另外要看供热系统是否工作正常,是否有双层玻璃等,因为冬天较冷。
  2、合同。如果你向房东租房,需要签一份合同。英国法律规定,租房合同必须至少六个月,六个月后,你可以继续租下去而不需要签新的合同。这时如果你要退租,要提前一个月通知房东;房东要你离开则需提前两个月。如果你想在六个月内就离开,可以和房东商量,通过协商解决。如果你同人合租,租约可能由别人签署,这时的租约就可以和签约人商定,比较灵活。
  3、租金/押金。除租金外,房东一般会要求你先付一笔押金,一般是半个月租金。在你离开时归还。如果房东认为你损坏了房子或家具,有可能拒绝退还押金。
  4、其它支出。包括水、电、煤气、电视收看执照等。租房前要弄清租金中是否包括这些费用(一般不包)。
  5、Council Tax.Council Tax由当地市政局(Local Council)收到,用于城市建设、街道清洁等。学生可以免交,但需填写一份表格由学校Accomodataion Office签署。如果整座房子由一人居住,可以获得折扣。当地市政局会和你联络收到Council Tax的。

                                                                购车

买车渫道不外乎三种。专业车行,拍卖行,个人。

1、个人
网站上,当地的报纸上,甚至车窗上你都能经常发现售车的广告。如果你懂车或者能找到懂车的朋友的话,你可以尽情的从个人手里买二手车。便宜又能挑到好的。感觉这种方式比较适合学生,价格低,但是相对缺乏保障。

2、专业车行
专业车行的车价格当然会偏贵一些,但是大都带Guarantee的,这很重要。英国修车很贵的,喷一小块漆都要一两百镑,要是engine坏了就更可怕了。把你买车时省下的钱全找回来了。在车行买车时一定要知道buarantee的时间和部位,很多车行都在这上做陷阱。看的保证不错,一旦出了问题关键爱出问题的部位都不属于它的保修范围。要注意这的车行都应该给full history record的。

3、拍卖行
还有就是一些拍卖行,运气好的话到也可以得到便宜满意的爱车。拍卖行可以在当地的电话黄页上找得到。
作为常识:
  *一般从车牌第一个字母可以大概看出车的年龄;
  *然后是公里数;
  *再看修车纪录;
  *如果懂一点的话,可以听发动机声音;
  *试开,甚至打开机盖。
以上几项是评价一辆车综合参数的基本方法。

在车行买车时一定要注意找毛病,这是讲价的最好武器。比如上次一个朋友在车行看中了一辆标价3800的车,因为后来发现门把手撬掉漆,最后降到了2800镑。

买车是一项很烦琐的工作,一定要多家比较,找出差异。在买车之前,先看一看有关的书籍,当地有关二手车的杂志是很有必要的。

可以看看“PARKER’S USED,NEW & TRADE CAR PRICE GUIDE+AUCTION SITES”每月一期在卖报刊处看到。这个可以帮助你判断什么样车在什么样的质量应该值多少钱。其次车的OWNET HISTORY也很重要。OWNERS越少越好,OWNERS是老人或女士也不错(泛泛而言)。

INGINE的号码一定要好好确认。日本车省油不省保险,1.3以上的ENGINE的保险又是一个挡等等。(此段是BIRD会员提供的信息,关于保险处没有考证)

买车之前还要想好自己的停车地点。英国停车位好贵的。特别是一些大城市。LONDON的CHINATOWN白天停车4镑多一小时。随便停车的罚款也是很可观的。

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